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史上最大的“盗窃犯”,将中国一宝物窃取,每年赚走近25亿
【茶叶行业网】 时间:2018-12-15 来源:搜狗历史
当你走进商场,打开冰柜门取出一瓶阿萨姆奶茶或是锡兰红茶时,你能想象到这些风靡全球的茶叶饮品,最初的制茶技术也是从中国“窃取”到的吗?而造成这一切的幕后人物,是一名堪称史上最成功的间谍,但这位间谍的身份竟是一名植物学家。

这名植物学家名叫罗伯特·福特尼。他在19世纪窃取到了中国制茶的机密,几乎断了当时清政府最后一条财路,让当时饱受西方列强侵略的中国经济备受打击。

罗伯特·福特尼起初专心于做植物研究,后来,英国东印度公司的人造访罗伯特,用高额聘请他从中国窃取制茶方面的机密。原来,当时已经同英国签订了《南京条约》的清政府并不甘心任人宰割,把希望寄托在了中国的茶叶这一“宝物”生意身上。

在当时洋货疯狂输入中国的情况下,茶叶是中国少有的能与西方人抗衡的货物。中国是茶的故乡,是全世界最会种茶和制茶的国度,仅仅靠着茶叶出口,中国一年至少能从英国人手里赚取1000万两白银,相当于25亿人民币。但制茶工艺在当时被清政府视作国家机密,外泄者甚至会被处以死刑。

在巨额酬劳的诱惑下,罗伯特毫不犹豫地踏上了前往中国的轮船,开启了他的间谍生涯。为了隐藏身份,混进中国人中,罗伯特乔装打扮,绑上大辫子,苦学中文,再加上当时的农村人根本没见过洋人,他很好地隐瞒了自己的洋人身份。

几年间,罗伯特先后来到了中国最好的几个茶叶产地。第一站他到了以西湖龙井闻名的杭州,第二站他到了盛产岩茶的福建武夷山。在这里,罗伯特成功掌握了红茶和乌龙茶的制作过程。他将制茶工艺带到印度阿萨姆地区,后来斯里兰卡也学到了中国的制茶工艺,开始大规模生产红茶。

而在当时,由于印度茶的种植规模不断扩大,到了1887年,印度茶叶几乎完全控制了英国的茶叶市场。最多的时候,中国茶叶一年能出口221万担茶叶,但到了1887年仅有20万担,不足原来的十分之一。中国茶行巨亏的惨状让中国的经济也遭到重大打击。当时的中国茶叶行业流失了将近90%的市场,每年亏损约1000万两白银,相当于今天的20亿,这个损失还在不断地增长。

到今天,印度阿萨姆地区竟然成了世界第一大茶叶产区,平均一年生产48万吨茶叶。“茶叶大盗”罗伯特的这次行动产生的影响无疑十分深远的,直至今日,全世界的消费者都还在饮用着阿萨姆奶茶、斯里兰卡红茶。

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